元宇宙之战还没开打,小扎就先让了张一鸣半子

释放双眼,带上耳机,听听看~!

马克·扎克伯格站在风景绝佳的湖边豪宅前,对着镜头说:“你的家是你的私人空间,但你可以从这里被传送到任何想去的地方。在元宇宙中,这就像点击互联网链接一样简单。”

元宇宙之战还没开打,小扎就先让了张一鸣半子

10月31日,由Facebook更名而来的Meta公司在社交媒体Twitter上发布了这段21秒的短视频。创始人扎克伯格亲自出演;但略显尴尬的是,负责演绎元宇宙神奇之处的网络红人来自TikTok,而后者并不是Meta旗下的产品。

视频中,意大利的TikTok红人Khabane “Khaby” Lame出现在小扎旁边,用两根手指轻轻在自己额头一点,就立刻被传送到世界不同位置:与朋友下棋,与其他人一起在活力十足的健身俱乐部骑动感单车;他还出现在扎克伯格练习剑术的草坪上,或是迷人的热带海滩上。

元宇宙之战还没开打,小扎就先让了张一鸣半子

21岁的Lame是全球第二受欢迎的TikTok达人,拥有1.182 亿粉丝,仅次于拥有1.278 亿粉丝的Charli D’Amelio。他在新冠疫情开始时失去了工厂员工的工作,开始在TikTok上发布视频,以冷漠反应视频和朴实无华的喜剧风格闻名。他曾说,TikTok“让人感到震惊”。

Meta对元宇宙寄予厚望。扎克伯格此前预计,未来十年内,元宇宙将成为主流,用户达到10亿人。可以预见,95后、00后年轻人将成为元宇宙的第一批“原住民”。

然而,邀请TikTok顶级网红出演元宇宙宣传片,而非从麾下的Instagram等平台挑选代言人,暗示了Meta对年轻人缺乏吸引力,扎克伯格的元宇宙之路并不好走。

Meta发言人对此表示,公司将与各大社交媒体平台的创作者合作推广品牌,自然也包括TikTok。

“Meta缺乏自己的网络创作达人,显然无法在Z世代(生于1990年代末至2010年代初)年轻人中重现TikTok的成功。”美国媒体对此评论说。

扎克伯格在10月25日的第三季度财报电话会议上表示,该公司正努力使“服务年轻人成为北极星(业务目标),而不是针对更多老年人进行优化”。这意味着Meta要努力吸引18到29岁年龄段的用户。

值得注意的是,扎克伯格特别指出,TikTok已成为“Facebook有史以来最有力的竞争对手之一。”

目前,Meta旗下产品包括Facebook、Instagram、WhatsApp等。截至今年第三季度,Meta全平台的DAU(日活跃用户)达19.1亿,MAU(月活跃用户)达29.1亿。但从2019年第三季度起,Meta用户增速持续放缓,上季度MAU增速已降至0.5%。

吸引更多年轻人加入Meta生态,是这家全球最大社交媒体继续保持增长的关键,也是实现10亿元宇宙用户的必由之路。

但不少人对此并不看好。美国新闻聚合网站BuzzFeed记者Ryan Broderick评论称,TikTok红人使用TikTok经典功能,在其竞争对手的平台上帮Facebook进行品牌重塑,非常具有讽刺意味。这提醒人们,Facebook试图影响的年轻受众,并不存在于Meta自己的平台上。

“Lame这样的面孔,有助于提醒观众他来自于哪里(TikTok),以及Meta 仍然没有的东西。”Ryan说。

与Meta相比,TikTok体量较小,但平台氛围更贴合时尚潮流,更受年轻人喜爱。同时,它的母公司字节跳动也把元宇宙作为战略目标,已经投入重金布局。

TikTok自己也在进行试水。今年9月底,它挑选了6条热门短视频,作为NFT(非同质化代币)收藏品进行拍卖。NFT被视为元宇宙的基础技术之一。

这或许意味着,在未来许多年里,TikTok将成为扎克伯格和Meta迈向元宇宙的头号对手。

01

面对来势汹汹的TikTok,扎克伯格早已有所警觉。

2020年8月,Meta旗下图片社交网络Instagram推出了一款名叫Reels的手机软件,实际上是山寨版TikTok。这是扎克伯格阻击TikTok行动的一部分。

但Reels的反响十分糟糕,《纽约时报》称其为“垃圾”。关键原因是,Instagram没有抓住 TikTok最大卖点之一:让一个单枪匹马的草根用户借助病毒式短视频传播,迅速获得巨大成功。

如今,在元宇宙这条红到发紫的赛道上,Meta与TikTok再度狭路相逢。

目前,TikTok已超过Facebook Messenger,成为全球下载量最大的应用,并成为第一个下载量达到30亿的Meta体系之外的应用程序。有评论认为,Meta决定开拓元宇宙的原因之一,是避免被TikTok甩的太远。

元宇宙之战还没开打,小扎就先让了张一鸣半子

此外,TikTok的年轻用户占比更高。根据美国市场研究公司Forrester近期的调查数据,2020年,在12~17岁的美国青少年中,每周使用Instagram的占比为61%,高于TikTok的50%。到了今年,TikTok的使用率升至63%,反超Intagram的57%。

“Z世代年轻人发现,TikTok比其他社交媒体平台更有趣、更积极。”Forrester分析师Mike Proulx说,“最大区别之一是创作者社区。……它不能被简单地复制粘贴到另一个社交媒体平台上,无论给创作者多少钱作为激励。”

除了在社交网络领域正面交锋外,在VR(虚拟现实)设备等硬件板块,Meta还面临与TikTok背后的字节的争夺。

Meta曾在2014年收购全球最大VR设备厂商Oculus。后者在2018年就曾提出元宇宙计划,并将其转发给相关高管和董事会成员,这推动了Meta随后的并购和转型。

早在今年初,字节跳动对元宇宙的野心就已经显露。今年4月份,字节跳动斥资1亿元投资了元宇宙概念公司代码乾坤。其官网显示,代码乾坤成立于2018年,公司产品有青少年创造和社交UGC平台《重启世界》(Reworld),与美国游戏创作平台、“元宇宙第一股”Roblox颇为相似。

8月底,字节斥资90亿元,收购中国头部VR设备厂商Pico。在被收归字节麾下后,Pico近期申请了“Pico元宇宙”商标,成为字节在这一领域的主攻手。

目前,Oculus主导着全球VR市场。一份调研报告显示,2020年,Oculus占据全球出货量的54%,而Pico为5%。但这块市场尚处于早期阶段,份额占比可能会在未来几年发生变化。此外,中国VR市场发展很快,预计未来五年将增长 68%,这对植根国内的Pico更加有利。

媒体普遍认为,与Facebook收购Oculus类似,字节跳动想要凭借自身的社交、内容、全球化优势,将TikTok、飞书等应用到下一代颠覆手机的终端设备中,去构建属于自己的“元宇宙”。而VR作为元宇宙的技术根基之一,为这一构想提供了依托。

02

与TikTok和字节相比,格外充沛的资金是Meta抢食元宇宙蛋糕的最大优势。

今年第三季度,Meta总营收高达290亿美元(约合人民币1853亿元),净利润92亿美元(约合587亿元)。相比之下,字节跳动上半年广告收入1150亿元,全年预计约2000亿元,仅相当于Meta一个季度的规模。

手握重金的扎克伯格,投资元宇宙可谓“壕无人性”。

Meta此前宣布,计划在今年底前,持续对FRL硬件部门投资100亿美元,且短期内这一投资力度将继续保持。该部门主要负责VR和AR(增强现实)业务,是构建元宇宙的基石。

扎克伯格称,公司将元宇宙视为下一个科技前沿——人们将在这里生活、工作和娱乐。不在一场公司内部活动中,他希望公司成为“元宇宙第一,而不是 Facebook 第一”。

元宇宙之战还没开打,小扎就先让了张一鸣半子

8月,该公司发布了VR办公协作软件Horizon Workrooms,世界各地的人们可以使用虚拟头像进行互动和会面,在虚拟世界中工作。

Meta认为,关于商业模式,元宇宙的收入将主要来自广告,这也是该公司最了解的市场。比如,可口可乐、宝洁、Gucci等品牌都可以在元宇宙里投放广告。由于沉浸感更强,1亿元宇宙用户可以带来比10亿真实世界用户更多的收入。

除了商业价值外,Meta还试图借助元宇宙,在一个未知且不受监管的领域找到新的自由,以逃避竞争对手和政策制定者强加的规则。

目前,Meta的成功高度依赖其他公司。苹果和谷歌通常在手机应用程序中拥有更大的权力,比如应用商店中不同APP的推荐顺序等。元宇宙有助于使Meta摆脱这种束缚。

同样,政策制定者越来越意识到科技的危险,已经出台多项法规,对Meta的行为进行约束,而这并不一定符合后者的利益。但在元宇宙中,监管部门的干预力度要薄弱得多。

例如,2019 年,Facebook被发现在苹果和谷歌应用商店中传播非法程序,以跟踪用户的使用情况和网上冲浪习惯。还有报告指出,Facebook与设备制造商达成协议,与他们共享个人数据。

使用非法手段刺探用户隐私,让Meta公司承受着巨大的舆论压力。但在元宇宙中,用户数据对平台运营方几乎完全透明,Meta无需经过第三方就能拿到个人信息,压榨更多商业价值。

03

元宇宙是一块巨大的金矿。彭博社估计,到2024年,该领域的价值可能达到 8000 亿美元。虽然Meta凭借庞大规模和大量现金具备强大竞争力,但它的竞争对手也不少。

Meta在发给媒体的一份声明中称:“我们投资元宇宙时,面临来自微软、谷歌、苹果、Snap、索尼、Roblox等公司的激烈竞争。”

在本月初的一场行业峰会上,微软宣布正在尝试推出“企业版元宇宙”,用户将可以在里面使用PowerPoint和Excel等办公软件。此外,该公司计划明年上半年推出具有数字化身功能的Teams聊天和会议软件。

微软CEO纳德拉表示:“疫情让元宇宙的商业化应用案例变得更加主流,尽管有时用户感觉像是科幻小说。”纳德拉说,他已经使用微软研发的最新技术,虚拟造访了医院的新冠病房、丰田汽车工厂以及国际空间站等地。

其他大型科技公司也很感兴趣。苹果正在构建AR生态系统,亚马逊拥有游戏工作室并在电子商务和云计算行业占据主导地位,而三星则拥有强大的VR能力。

中国科技公司方面,除了字节外,腾讯很早就投资了Roblox,并在今年推出国内版;公司高管宣称腾讯在多个领域具有技术和能力优势,以把握元宇宙的机会。阿里则是Magic Leap的投资人,最近又开始布局NFT。其他规模较小的公司,如网易、B站、快手等也表现出对元宇宙的兴趣。

但综合来看,Meta和字节仍是最值得关注的两家元宇宙公司。无论是用户量、产品矩阵,还是公司的资金储备、研发能力和入局决心,他们都更希望最早拿到元宇宙门票。

元宇宙之战还没开打,小扎就先让了张一鸣半子

虽然元宇宙仍是蓝海,但两家公司的竞争已经开始,而TikTok是双方关注的焦点。

TikTok的优势是,新诞生的社交网络天生就会很流行,因为年轻人不想和他们的父母在同一个平台上,更新、更酷的选择最终必然会出现,并取代他们的前辈。

而Meta的底牌是社交网络天生具有黏性,每个人都想去朋友更多、达人更多的地方,拥有大量用户的大型平台将始终比新诞生的竞争对手更具优势。

多年来,Meta凭借这张底牌主导了全球社交网络,并通过不断的收购扩张势力。但随着Meta进入成熟期,这一势头似乎正在发生变化:新平台开始激增并蓬勃发展,TikTok是最引人注目的挑战者。

如今,元宇宙的黎明已经露出曙光,而Meta和TikTok背后的字节都是志在必得。这将是一场技术、产品、用户和资金的全方位对抗,需要十年甚至更久才能诞生胜利者。

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元宇宙

罗永浩要到元宇宙卖货!

2021-11-26 17:55:08

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一文读懂什么是元宇宙?

2021-11-29 17:05:04

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